AGENDA; 16/4; 0 FOTO; VOORTHUIZEN

Nieuws
VOORTHUIZEN - Voor Dennis van der Geest is het judo zo langzamerhand niet leuk meer. ‘Op deze manier gaat de lol er wel af’, zei de zwaargewicht, na zondag op de EK in Belgrado tegen zijn zoveelste opdoffer in de laatste twee jaar te zijn aangelopen. In de eerste ronde van het toernooi in de Servische stad verloor Van der Geest van de Rus Alexander Mikhailin, de wereldkampioen in de +100. ‘Toch was ik niet kansloos’, blikte Van der Geest terug. ‘Lang stond ik op voorsprong. Misschien is dit dan toch de eerste stap op de weg terug geweest. Zo kan ik het ook zien.’ Van der Geest wil maar niet fit worden. Dat is het probleem. Volgens eigen zeggen stond hij bij de Olympische Spelen van Athene in 2004 voor het laatst gezond op de mat. Ondanks een chronische liesblessure werd hij een jaar later zowaar nog wereldkampioen, in de open klasse. ‘Maar toen voelde ik me ook al niet best.’ In aanloop naar het EK dacht hij de zaak weer aardig op de rails te hebben. ‘Vervolgens word ik twee keer ziek en wil die lies maar niet volledig herstellen. Daardoor kwam ik in de voorbereiding gewoon tijd te kort. Dat merkte ik in de partij van zondag. In de laatste minuut had ik niet meer de kracht de controle te houden.’ Hij is inmiddels verdwenen uit de Europese ranking. Zijn kwalificatiekansen voor Peking 2008 staan daarmee onder druk. ‘De komende A-toernooien moet het rigoureus beter, anders heb ik een probleem. Ik geloof absoluut nog dat ik met de top meekan als ik helemaal fit ben. Maar dan moet ik wel eerst helemaal fit worden. Ik loop nu veel te veel te kloten en geloof me, daar ben ik echt kapot van.’ Ook broer Elco bleef buiten de medailles. Toch bewees hij na zijn zware knieblessure van Cairo 2005 op de weg terug te zijn. Een medaille was binnen handbereik. Door een gebrek aan ritme liet hij zich op de beslissende momenten echter verrassen en werd 'slechts' vijfde. Elco won echter van Ariel Zeevi, de Israëliër van wie hij in zijn zeven voorgaande ontmoetingen altijd verloor. ‘Misschien is dit wel het breekpunt in zijn loopbaan’, zei Dennis van der Geest. ‘Elco weet nu weer dat het kan, na al zijn blessures.’ Dat vond ook Maarten Arens, de bondscoach. ‘Ik baal ervan dat Elco geen medaille heeft gewonnen. Maar met zijn optreden hier ben ik heel blij. Hij doet weer mee, dat heeft hij hier wel laten zien.’
advertentie