Joke Sickmann door SP in de bloemetjes gezet

Lokaal nieuws

AMERSFOORT - Joke Sickmann werd zaterdag voor aanvang van het SP-congres alvast in de aanloop naar de Europese verkiezingen in de bloemetjes gezet door onder meer Jan Marijnissen, voorzitter van de SP. Plaats van handeling was 'haar' Rijtuigenloods.

Zonder de onvoorwaardelijke inzet van Joke Sickmann (81) zou het congres in de aanloop naar de Europese verkiezingen niet op deze bijzondere locatie hebben plaatsgevonden. De Rijtuigenloods, onderdeel van de Wagenwerkplaats van de NS aan de rand van de Amersfoortse volkswijk Soesterkwartier, verkeerde tien jaar geleden in verloederde staat. Sloop leek onafwendbaar, totdat Joke zich ermee ging bemoeien.

De Rijtuigenloods werd op dat moment bewoond en gebruikt door alcoholistische zwervers en krakers van het alternatieve kunstcollectief De Verloren Hond. Joke sloot een stilzwijgend verbond met de krakers en mobiliseerde betrokken Amersfoorters. Dankzij haar lange adem én een burgerinitiatief werd de loods gered van de sloopkogel. De strijd van Joke Sickmann kreeg landelijk navolging en zelf zou zij zich jarenlang met de Stichting Siësta sterk blijven maken voor behoud van industrieel erfgoed.

De voortvarende Joke Sickmann boekte nog enkele opmerkelijke successen, tilde bovendien een wijkmuseum van de grond en werd na haar afscheid beloond met de Sint-Jorispenning. Ze doet het nu wat kalmer aan, al is ze elke zaterdag in 'haar' museum te vinden en spant zij zich in voor de Verkeerstuin, een overdekte speelgelegenheid in een ander gebouw op de Wagenwerkplaats. ,,De Verkeerstuin is een vrijstaatje waarvan de toekomst onzeker is. Hier kunnen de kinderen naar hartelust skelteren en spelen. Wij zullen er alles aan doen om deze voorziening onmisbaar te maken.''

Dat uitgerekend de SP neerstreek in de Rijtuigenloods had Joke destijds natuurlijk nooit kunnen bevroeden. Voor haar heeft de medaille ook een keerzijde. ,,Het is natuurlijk fantastisch dat mijn eigen partij haar keuze op dit complex heeft laten vallen, maar de Rijtuigenloods is inmiddels wel onderdeel geworden van de economie. Er vinden congressen, presentaties, bedrijfsuitjes en weet-ik-veel plaats, maar je moet er wel flink voor betalen. De SP'er in mij zegt dat de Rijtuigenloods voor iedereen bereikbaar moet zijn, dus wat mij betreft hanteren ze aangepaste tarieven voor niet-commerciële activiteiten.''

Intussen is de in Amersfoort populaire Joke lijstduwer bij de gemeenteraadsverkiezingen. ,,Ik houd oprecht van SP'ers, omdat ze eerlijke politiek bedrijven en nooit uit zijn op eigen gewin.''

advertentie