Vooral in de wijken Zielhorst en Kattenbroek is Martin van der Veen vaak te vinden. Deze gebieden ziet de 61-jarige een beetje als 'zijn' wijkjes en daarom moet het er schoon zijn. ,,Ik wil dat mijn kleinkinderen straks, als ze mijn leeftijd hebben, ook nog kunnen genieten van de natuur. Nu is het er één puinhoop en dus moeten we de schouders eronder zetten."

DOORN IN HET OOG Daarbij is een belangrijke taak weggelegd voor de gemeente, weet ook Van der Veen. Echter heeft hij het gevoel dat ze dit niet (willen) zien en daarom doet hij het zelf maar. Naar eigen zeggen heeft hij meermaals een melding gemaakt, maar gebeurt er vrij weinig. ,,Dan trek ik bijvoorbeeld fietsen uit de vijver bij Emiclaer en leg deze, naast wat ander vuil, op een hoopje zodat ze het op kunnen halen. Dit duurt dan een paar dagen en is dan het allang weer in de vijver gegooid."

Het begon toen ik met de hond nog buiten liep. Het afval was een doorn in het oog en ik ruimde dat op

En dus rijdt Van der Veen vaak zelf met een auto vol rotzooi naar het grofvuil om de afval weg te gooien. Dit doet hij nu een jaar of vijf, soms wel elke dag van de week. Vaak alleen, maar soms ook met zijn partner. ,,Het begon toen ik met de hond nog buiten liep. Het afval was een doorn in het oog en ik ruimde dat op. Nu ga ik er echt op uit om een gebied schoon te maken."

BEWUSTWORDING Als Van der Veen gevraagd wordt wat hij allemaal aantreft bij zijn opruimrondje, kan hij een flink lijstje opnoemen. Lege flessen drank, condooms, dode dieren, fietsen, winkelwagentjes, snoepverpakkingen, wietzakjes en ga zo maar door. Al deze dingen verdwijnen in de grote vuilniszakken. ,,Het spul raap ik op met een knijper of door het op te pakken terwijl ik handschoenen aan heb", aldus de zestiger. ,,Het liefst loop ik ook gewoon te wandelen zonder dat dit nodig is, maar helaas…"

Vaak ziet hij rondom het afval ook jeugd zitten. De inwoner van Amersfoort is dan niet te beroerd ook hen erop aan te spreken. Bang om daarbij een grote mond terug te krijgen, is hij niet. ,,Ik spreek ze in eerste instantie normaal aan. Vraag ik hen of ze het normaal vinden om hun wietzakje van hun af te gooien. Vaak word ik dan raar aangekeken, maar dan verander ik mijn toon en richt ik mij tot het haantje van de groep. Ik probeer dan met een dolletje iets duidelijk te maken, al lukt dat niet altijd. Dan moet ik iets harder en duidelijker zijn. Weet je wat het is? Ik doe het niet om ze te pesten. Ik wil hen gewoon een stukje bewuster maken van de natuur."

Het liefst loop ik ook gewoon te wandelen zonder dat dit nodig is, maar helaas…

VRAGEN Soms komt de boodschap aan en wordt het vuil alsnog opgeruimd, maar soms gebeurt het tegenovergestelde. ,,Ze hebben er gewoon schijt aan", moppert Van der Veen. ,,Dan zeggen ze dat ze het opruimen als ze vertrekken, maar de volgende dag is het nog een bende."

En dus is het Van der Veen die het maar weer opruimt. ,,Ik word vaak bedankt door buurtbewoners. Ook zij storen zich aan het zwerfafval in Amersfoort. Soms vragen mensen of ik voor de gemeente werk en dan moet ik lachen. Ik vertel ze dan dat ik er niet werk, maar wel in de stad woon en daarom wil zorgen voor een mooie omgeving. Soms zou ik willen dat ik op en onbewoond eiland woonde..."

Ze hebben er gewoon schijt aan. Dan zeggen ze dat ze het opruimen, maar de volgende dag is het nog een bendeFACEBOOKOPROEPEN Waar hij eerst vooral opruimde in Kattenbroek en Zielhorst, is zijn 'werkgebied' nu vergroot. Op de populaire Facebook-pagina Snel Nieuws Amersfoort plaatst hij berichten over het puin in de stad en inwoners reageren daar massaal op. ,,Ik krijg veel positieve reacties en lees dan ook mensen die klagen dat het bij hen een puinhoop is en dat ze daar ook een Martin willen. Dan vraag ik om welk gebied het gaat en stap ik op de fiets of duik ik in de auto. Ga ik in dat gebied even aan de slag."

Terwijl Van der Veen het uitspreekt, beseft hij dat het eigenlijk gekkenwerk is: ,,Het is helemaal niet mijn taak, dat klopt. Alleen wie doet het anders? Natuurlijk kan de gemeente niet overal zijn, maar soms vraag ik mij wel eens af hoe lang men in bepaalde gebieden niet geweest is. Ik vind oprecht soms afval van jaren oud. Als ik dat vind, moeten anderen dit toch ook zien?"

Het is helemaal niet mijn taak, dat klopt. Alleen wie doet het anders?EMOTIONEEL Waar de ijverige inwoner van de stad zich vooral zorgen over maakt, is het water. De duikers zijn volgens hem vaak verstopt, waardoor vissen sterven. Juist dat raakt hem, vertelt hij emotioneel. ,,En of. We hebben prachtige meren en vijvers met hele grote vissen. Die moeten daar blijven leven. Alleen je moet eens weten hoe vaak ik een dode vis uit het water heb geschept. Waar dit door komt? Volgens mij door het zwerfafval, maar vooral door verstopte duikers. De vissen kunnen op die manier geen kant op."

BOODSCHAP AAN AMERSFOORT ,,Ik heb thuis veel zelfgemaakt gereedschap", lacht Van der Veen. ,,Je wordt er vindingrijk van als je ergens bijvoorbeeld niet bij kan. Maar goed… het liefst was dit allemaal niet nodig. Daarom wil ik de mensen vragen wat beter op de natuur te letten. Waarom zou je in godsnaam je papiersnoepje op straat gooien? Ik zie de lol er niet van in. Als we allemaal de handen uit de mouwen steken, wordt Amersfoort nog mooier én kan ik een keer een rondje lopen zonder vuilniszak en knijper in mijn hand."

door Jeroen van der Veer

Eigen foto
Foto: Eigen foto
Van der VEen kan een flink lijstje opnoemen: lege flessen drank, condooms, dode dieren, fietsen, winkelwagentjes, snoepverpakkingen, wietzakjes en ga zo maar door.
Eigen foto
Foto: Eigen foto
Regelmatig ruimt Martin van der Veen dode dieren als vissen op, volgens hem vooral door verstopte duikers.