Na een ziekbed van zes weken overleed in 2011 de partner van Van Exel. Ondanks dat ze beiden wisten dat het moment van overlijden eraan zat te komen, was de klap hard. Doordat haar wederhelft plotseling wegviel, kwam er veel op haar af. ,,En waar begin je dan”, zegt ze negen jaar later. ,,Je wordt geleefd, doet wat je denkt dat goed is, maar je mist houvast.”